Училището „Грей Корт“ в Ричмънд в западен Лондон има един огромен повод за футболна гордост. Там е учил Деклан Райс, момчето, което се появи като метеор във Висшата лига през този сезон, а наскоро предизвика сериозно напрежение по оста Ейре – Англия. Той бе избран за най-добър млад футболист на Ирландия за 2018 година, но преди няколко седмици предпочете да защищава цветовете на „трите лъва“. Кой всъщност е този 20-годишен младеж, който имаше смелостта да вземе такова решение и да си навлече яростта на футболна Ирландия? Той се насочва към най-великата игра още като дете, но тогава е отхвърлен от детския си

тим Челси. Това разочарование бързо е заличено, след като от Уест Хем виждат в него потенциал и го вземат в своята академия. Неговият учител по физическо Стивън Уилмор е може би първият, който съзира страхотните качества на 11-годишния тогава Райс и го насочва към училищния тим. „Той бе над всички заради своето отношение към футбола. Ние имахме страхотен отбор, но Деклан се отличаваше още тогава. Той веднага стана капитан и бе като истински генерал в средата на терена. Беше завършен халф за крехката си възраст, а технически бе невероятен“, разказва Уилмор.

Като дете Райс е в школата на любимия Челси, като на мачовете на първия тим на „Стамфорд Бридж“ гони топките. „Деклан прие трудно решението на Челси да не му предложат договор. Логичната стъпка за него бе да отиде във Фулъм, чиято школа е близо до дома му в Ню Малдън, но се появи интересът от Уест Хем и той предпочете да отиде при „чуковете“. Дори когато тренираше с Челси, той не пропускаше мачове на училищния ни отбор. Спомням си, че в една среща водехме с 8:0, а той не искаше да бъде сменен. Винаги е искал да вкарва или да асистира. Имахме един регионален полуфинал, а на трибуните имаше около 20 скаута за него. Победихме с 9:0“, обяснява Уилмор.

Решението на Челси беше неприятно за него, но по това време „сините“ имат в тази възраст играчи като Мейсън Маунт, Тревор Чалоба и Дуджон Стърлинг, а се появява и португалецът Домингош Киня, който сега е в Уортфорд. Според хората в Челси тогава основната причина за отхвърлянето на Райс е била неговата по-слаба повратливост и сега може в този клуб съжаляват за преценката на треньорите Нийл Бат и Джим Фрейзър. Все пак те имат огромен принос за развитието на Деклан, а плодовете от тяхната работа берат в Уест Хем, а сега и в националния тим на Англия.

И така през 2013 година родителите на тинейджъра Шон и Стефани се съгласяват той да отиде на „Ъптън Парк“, като Деклан започва да живее и тренира в школата на „чуковете“. Човекът, който е в основата на този трансфер е Дейв Хънт, който често го гледал преди това и вижда в него достатъчно качества.

„Челси и Уест Хем имаха много силни селекции в тази възрастова група. Ставаха страхотни мачове между тях. Това, което ми направи впечатление бе характерът на Деклан, но той беше и отличен футболист. Аз знаех колко добър е той и бях шокиран, когато разбрах, че Челси го освобождава. Тогава шеф на академията ни бе Тони Кар, който даде път на великото ни поколение от началото на века. Тони караше последния си сезон при нас и аз му казах, че залагам репутацията си за Деклан“, разкрива Хънт, който сега е работи като скаут за водеща агенция.

За Райс не е проблем да убеди хората от Уест Хем, че заслужава да получи и стипендия, а след това и професионален договор. През 2015 той дебютира за тима на Ейре до 16 години, минава през всички нива, а през миналата година дори записа 3 мача за мъжкия тим. Причина да играе за Ейре е нормална – дядо му и баба му по бащина линия са от Корк. Той дебютира за първия тим на Ирландия точно преди година – на 23 март при загубата с 0:1 от Турция, но след това той не бе включен в тима за официалните мачове от Лигата на нациите заради интереса от Англия. В крайна сметка той получи право да играе за „трите лъва“ от ФИФА и Гарет Саутгейт веднага го повика за евроквалифиакциите срещу Чехия и Черна гора.ю

Сега въпросът е къде ще играе Райс за Англия.

Логичният отговор е да бъде гласен за основен опорен халф за следващите години. В тази зона Гарет Саутгейт разполага с Ерик Дайър и Джордан Хендърън. Според мнозина Райс обаче е далеч по-добър технически от двамата и е въпрос на време да се утвърди в първия тим. Интересно е, че от основните си конкуренти (Дайър, Хендерсън, Делф и Уинкс) в тази зона Райс е играл най-много през сезона във Висшата лига, като има най-добри показатели по отношение на пресечените топки. Той също така може да вкарва голове и да създава положения. Засега изостава значително само по отношение на точността на пасовете, където Уинкс и Делф минават границата 90 процента.

Като се има предвид, че Саутгейт е достатъчно смел да дава шанс на младите, то спокойно може да се очаква, че Райс ще се появи в игра срещу Чехия. При това като титуляр.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here