Марк Огдън, ESPN

Бившият защитник на Нюкасъл Стив Хауи ясно си спомня деня след загубата от Арсенал на финала за ФА Къп през 1998 година. Тогва над 250 000 фена на „свраките“ аплодираха играчите, които се возеха на открит автобус по пътя си към „Сеймт Джеймсис Парк“. Имаше цяло море от черно-бели фланелки между бреговете на река Тайн и стадиона. „Беше донякъде смущаващо. Ние бяхме паднали с 0:2 и нямаше какво да покажем на феновете, но като се прибрахме на другия ден след финала осъзнахме колко гладен за успехи бе клубът. Аз се чувствам горд, че бях част от клуба по онова време. Футболът значи толкова много за всеки в града и феновете отчаяно се нуждаят от трофеи, но за съжаление не виждам как това ще стане скоро“, ми каза Стив Хауи години след тези сцени.

Те се повториха и 12 месеца по-късно след поредния загубен финал за ФА Къп, този път с 0:2 срещу Манчестър Юнайтед. Така беше и преди това през 1974 година (0:3 на финала за ФА Къп срещу Ливърпул), през 1976 година( 1:2 на финала за Купата на лигата срещу Манчестър Сити). Сега феновете на Нюкасъл се отказаха от мечтите си за трофеи, дори и от утешителната награда да си втори в даден турнир.

Точно заради това днес момчетата на Стив Брус ще излязат срещу Рочдейл като най-най-неуспешния голям клуб в света.

Исторически погледнато, клубове с подобен статут като Хамбургер, Торино или Валенсия са печелил трофеи след последния такъв за „свраките“. А той дойде преди 65 години, когато за 6-и път бе вдигната Купата на Англия. За последно пък тимът стана шампион през 1927 година.

Последният път, когато джордитата вдигнаха нещо значимо бе през 1969 година – Купата на панаирните градове, която не е под егидата на УЕФА. Това стана 39 дни преди човек да стъпи на луната за първи път. А да, имаше и 2 титли на Чемпиъншип в последните 10 сезона…

„Това е толкова жалко – Нюкасъл играе с Рочдейл за ФА Къп в събота, а точно Рочдейл минавал третия кръг на турнира повече от Нюкасъл в последните години. Това обяснява всичко“, казва журналистът Иън Мурта, който отразява Нюкасъл от 1995 година.

Нюкасъл е град, в който има само един клуб, а „Сейнт Джеймсис Парк“ е истинска спортна катедрала. Ако си от Нюкасъл, ти си фен на Нюкасъл. Когато като играч на Саутхемптън Кевин Кигън подписа със „свраките“ през 1982 година, те бяха в старата Втора дивизия. Кигън беше капитан на Англия, като два пъти спечели „Златната топка“, но въпреки реши да свали нивото. Той го направи заради баща си, чиито корени са от Нюкасъл и дълго време е работил като миньор в региона.

Има някакъв митичен елемент в това да играеш за Нюкасъл. Централните нападатели, носещи N 9, стават икони – Джаки Милбърн, Алан Шиърър. Но в цялата тази подкрепа и отчаяно желание за успех се усеща и древногръцката трагедия. През 1996 под ръководството на Кевин Кигън Нюкасъл завърши втори, след като се сгромоляса в края на сезона и пропиля аванс от 12 точки. Кени Даглиш и Рууд Гулит изведоха тима на финали за ФА Къп през 1998 и 1999 година, а в периода 1997-2003 „свраките“ три пъти се класираха в групите на ШЛ.

След идването на милионера Майк Ашли клубът се движи надолу, няма хармония и химия в него. Отношенията между собственика и феновете са постоянно обтегнати. Забелязва се спад в посещаемостта на домакинските мачове. Няма сериозни инвестиции в играчи. През януари миналата година „свраките“ взеха Мигел Алмирон от американския Атланта Юнайтед за 20 милиона паунда. Така те счупиха трансферния си рекорд след пауза от 14 години, когато платиха 16 милиона паунда на Реал Мадрид за Майкъл Оуен. След това през лятото на 2019-а Ашли извади и 40 милиона за бразилски нападател Жоелинтон от Хофенхайм, който се оказва провал засега с вкаран едва 1 гол в 21 мача.

Нито един мениджър при Ашли не е казвал, че отписва ФА Къп, но е факт, че след идването на бизнесмена на „Сейнт Джеймсис Парк“ преди близо 12 години Нюкасъл не е стигал четвъртия кръг на турнира.

Дали и сега ще бъде така?! Самият Брус чудесно разбира какво искат феновете, но в същото време знае колко важно е оцеляването в елита. На всичкото отгоре той има и куп кадрови проблеми.

За феновете това сякаш не е изненада. Винаги преди мач за ФА Къп играчите „неочаквано“ не са готови за него.

„Забавно е, че Висшата лига въведе зимна пауза за първи път този сезон, но играчите на Нюкасъл имат такава от 15 години, защото не успяват да стигнат до петия кръг на ФА Къп. Аз все още живея в надежда, че тимът ще подходи сериозно към турнира. Имахме 25 точки на Коледа и изпадането изглеждаше твърде далечно, но трите поредни загуби и многото контузени ме карат да мисля, че няма да спечелим срещу Рочдейл, който е тим от Лига 1“, смята Алекс Хърст, който е редактор от едно от фенските списания на Нюкасъл и има личен подкаст.

„Минаха 65 години от последния трофей на Нюкасъл. Тъжно е. През 90-те години вероятно бяхме най-добрият тим, който не спечели трофей. Тези дни са в миналото и никой не очаква от нас да се борим за титлата. На фенове им идва в повече всичко това. Те искат да видя гърба на Майк Ашли, искат да се гордеят с тима си. Това обаче трудно може да се случи при този режим. Един трофей ще влее огромна енергия в клуба, но преди това Ашли трябва да си тръгне“, сигурен е Хърст.

Днес ще видим как ще подходи Брус. Като играч той спечели трофея 2 пъти с Манчестър Юнайтед, а като треньор сензационно изведе до финал Хъл Сити през 2014 година.

В пъба „Ягодката“ в трубуната „Галоугейт Енд“ има снимки от триумфите в турнира през 50-те години. Има и поставена в рамка фланелка от шампионската 1927 година. Всичко е черно и бяло. За съжаление никой не вярва, че на стената на славата в пъба скоро ще се добави цвят.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here