Какви са първите ви асоциации когато видите бившият треньор на Селтик Мартин О`Нийл? Човек не бива да съди само по външния вид. Деликатно казано обаче, външният вид на северноирландския наставник не е впечатляващ. А по-директно казано – Мартин О`Нийл прилича на човек, смачкан от живота. Сдъвкан и изплют. Работническа класа. Черноработник. Някой, който цял ден е бил потискан от шефа си и от колегите си и накрая си го изкарва на жена си, упражнявайки вербално насилие върху нея, защото не смее да се опълчи на по-доминантните мъже от своето обкръжение. Посредствен. Средна работа. Някой, който ако ти беше баща, би си казал: „По-скоро не искам да приличам на него“. Човек, който мрази живота си. Потиснат. Както би казал покойният професор Юлиян Вучков – „смачканак“. Една прекрасна българска дума. Смачканак.

В този разказ обаче няма да се занимавам с периода на Мартин О`Нийл като наставник на „детелините“. Нито с годините, в които той е бил треньор на Астън Вила, Съндърланд, националният отбор на Република Ирландия, както и на Нотингам Форест. Като цяло северноирландецът няма да бъде главно действащо лице. Той ще бъде човекът в сянка. Този материал е посветен на Лестър Сити….

1999 е специфична и противоречива година. Джон Кенеди Младши загива в самолетна катастрофа, като въздушното превозно средство е управлявано от самия него. Пълното слънчево затъмнение вълнува целият свят. Михаил Горбачов губи своята съпруга, която умира от рак. Българският сериал „Дунав мост“ получава противоречиви отзиви, но се запечатва в съзнанието на едно 7-годишно момче. Правителствата на водещите държави харчат милиарди долари, за да бъде решен „Проблем 2000“. Чочо Попйорданов е на върха на своята слава, даже се боксира с 18-годишния Кубрат Пулев в демонстративен мач. Андре Агаси достига до номер 1 в световната ранглиста по тенис, докато Матю Пери лекува зависимостта си към наркотиците. Италианската поп-денс група Eiffel 65 прави страхотни хитове, а пък Бил Клинтън е подложен на импийчмънт и оправдан. България премахва няколко нули от своята валута, а целият свят се вълнува от настъпването на новия век и новото хилядолетие.

През пролетта на 1999 година Лестър Сити играе финал за Купата на Лигата в Англия срещу Тотнъм Хотспър. Две години по-рано Лестър е спечелил трофея за втори път в своята история. Първият е през 60-те години. По пътя си към престижния успех „лисиците“ побеждават Манчестър Юнайтед и Ипсуич и отстраняват Уимбълдън с гол на чужд терен. Финалът срещу Мидълзбро е спасен след гол на Емил Хески малко преди края на продълженията, а в преиграването отново се стига до продължения. Стив Клеридж реализира единственото попадение в 100-та минута и носи ценния трофей.

Сезон 98/99 в турнира за Купата на Лигата е странен. Настоящият шампион на Англия Арсенал губи от Челси с 0-5 у дома на осминафинал, Ливърпул пък пада от Тотнъм с 1-3. Лестър играе тежък мач, като малко преди края е пред отпадане от Лийдс Юнайтед. Все пак чудото се случва и „лисиците“ обръщат своя съперник с голове на Мустафа Иззет и Гари Паркър от дузпа. На четвъртфинала Тотнъм отстранява Манчестър Юнайтед след победа с 3-1, Лестър се справя с Блекбърн с 1-0. На полуфинала „шпорите“ преодоляват коравия Уимбълдън, „лисиците“ елиминират Съндърланд.

Град Лестър е разположен в централната част на Англия, на 50 километра от Бирмингам. Населението му е около 350 хиляди души. Лисицата е символ на футборлния отбор. Тя е изобразена на емблемата. Оттам идва и прозвището на тима.

Лисицата. Не е ли като жената? Хитра, пресметлива, палава, игрива, закачлива, гъвкава, хищна, но само с по-слабите. С по-силните върти опашка, мазни се и търси начин как да пробие с хитрост. Винаги съм разглеждал лисицата и вълка в народните приказки като жената, която със своите женски оръжия надхитря по-силния физически, но първичен и податлив на манипулации мъж.

Лисицата е сладка и хищна. Също като жената. Сладък хищник. Толкова е приятно да наблюдаваш и да взаимодействаш с един сладък хищник. За целта разбира се, трябва да имаш необходимите оръжия. Тя също има своите оръжия. Лисицата може да бъде много мила и нежна. Мъничка, грижовна и любвеобилна. Може да бъде и опасна. Подла, коварна, настървена, адаптивна и интелигентна. Стратег. Може и да хапе. Лисицата мирише на оцеляване.

Ако си вълк, леопард или тигър, тя ще бъде внимателна с теб. Ако си заек или кокошка, ще те захапе и ще те изяде. И това ще ѝ достави удоволствие. Задължително е да бъдеш корав в нейно присъствие и тя ще уважи това.

Лисицата е като жената от типа „кучка“, по която мъжете въздишаме. Тя мирише на цигари, парфюм и женственост. Мирише и на хищник. И това се усеща във въздуха! Така както походката, косата, очите и устните ѝ те карат да искаш да виеш като вълк….

Финалът на Уембли върви към нулево равенство и продължения, когато датчанинът Алан Нилсен с глава вкарва победният гол в полза на Тотнъм в последната минута. „Шпорите“ печелят Купата на Лигата за сезон 1998/1999. „Лисиците“ не успяват да излъжат този път. Дали това ще смачка още повече Мартин О`Нийл?

Октомври 1999 година. 16-годишният Марк е изправен пред сериозно изпитание. Неговият баща Дейвид е болен от рак. Няколко години по-рано майката на Марк напуска семейството и по този начин Дейвид се посвещава изцяло на кариерата на своя син. Кариерата на снукър играч. Както сам споделя, Марк не е натурален талант, но компенсира с огромно трудолюбие и упоритост. На смъртния си одър Дейвид иска от своя син да му обещае, че ще стане световен шампион. Тийнейджърът дава своята мъжка дума. Дейвид губи битката с рака. На 16-годишна възраст Марк Селби от Лестър остава напълно сам….

Победата на Лестър Сити срещу Гримзби Таун с 2-0 съвпада с трагедията на тийнейджъра. На осминафинал съперник на „лисиците“ отново е Лийдс Юнайтед и отново Лестър е домакин. Този път мачът завършва без голове и се стига до изпълнение на дузпи. При резултат 3-2 за „лисиците“, гостите пропускат. Човекът, който 5 години по-късно ще вдигне европейската купа – Теодорос Загоракис връща жеста. Лий Бойър от своя страна също пропуска за Лийдс и Мустафа Иззет отново се превръща в герой за Лестър, реализирайки победната дузпа за 4-2.

Новият век и новото хилядолетие пристигат с 0-2 срещу Фулъм у дома 15 минути преди края. Само за две минути обаче Иън Маршал и Стивън Уолш възсатовяват равенството. Гостите от едноименния лондонски квартал отново излизат напред в продълженията, но Маршал изравнява за 3-3. Следват дузпи, където „лисиците“ са категорични и след 3-0 продължават напред.

Защитникът Матю Елиът реализира единственото попадение за Лестър в двата сблъсъка на полуфинал срещу Астън Вила. Именно той извежда с капитанската лента тимът през февруари 2000 година на Уембли във финалния двубой срещу Тренмиър Роувърс. И той открива резултата в полза на „лисиците“ през първото полувреме. Клинт Хил е изгонен с червен картон за Тренмиър през втората част. Въпреки това обаче тимът, воден от Джон Олдридж по това време, успява да изравни. И кой друг, ако не капитанът Матю Елиът, се превръща в герой за „лисиците“? Защитникът реализира победния гол за 2-1 и вдига трофея. Лестър Сити печели Купата на Лигата за трети път в своята история, като се превръща в последния отбор на стария Уембли (преди да бъде реконструиран), печелил този турнир!

Мартин О`Нийл извежда своя тим до престижния трофей. През лятото на 2000 година северноирландският специалист се присъединява към Селтик, взимайки със себе си своя сънародник Нийл Ленън. Всички знаем какво се случва след това….

Разнообразни събития предстои да се случат през новия век и новото хилядолетие. Тази история не спира дотук. Тази история ще има продължение….

Предстоят поредица от възходи и падения за Лестър Сити. А какво ще се случи с тийнейджъра Марк, загубил своя баща? Всичко това ще разберете в следващата част на тази история. А дотогава помнете – сладкият хищник може да ви донесе еуфория или да ви доведе до унищожение. Но чрез своя инстинкт, ще ви научи да преодолявате изпитанията!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here